視障人士福音 用「i」看世界 免費手機程式 助用膳購物

Back

因為身邊有失明的親友,引發4位年輕人想運用科技幫助視障和失明人士。4人組成「iSEE」,設計多個免費手機應用程式,解決視障人士在用膳、接收資訊和購物時面對的問題,他們獲得數碼港的「創意微型基金」、香港青年協會等機構贊助,得到合共超過10萬元的起動基金。記者 廖倩媛

從事電腦科技工作的馮廣照(Michael)、雷健青(Ching)、譚皓元(Derek)和潘展宏(John),發現在不少先進國家都有方便視障人士的科技產品,但本港卻缺少這方面的產品。他們了解到視障人士很希望嘗試利用新科技,解決日常生活中遇到的問題。因此,4人花了4個月時間,研發出3款應用程式,讓視障人士生活更方便。

掃描二維碼讀出餐牌菜式

iSEE是香港青年協會賽馬會社會創新中心「賽馬會社創培育計畫」的其中一個個案。去年11月推出的「iSEE」目前有3款應用程式,分別是「iMENU」、「iMONEY」和「iNEWS」。iMENU讓用家可在和iSEE合作的20多家餐廳中,通過掃描特定二維碼,手機便可讀出餐牌上的菜式內容,令視障人士可慢慢選擇;iMoney通過手機拍攝功能,自動辨認不同紙幣,方便用家購物;iNEWS則讓用家聆聽不同的新聞內容。

用家可在手機商店上免費下載以上應用程式,然後學習簡易操作,如用手掃兩下屏幕,手機便會自動讀出內容,用家再連按兩下,便可使用該功能。

儘管4人熟悉編寫程式,但在研發時仍面對不少困難。Michael指,本港欠缺可以參考案例,所以4人要由零開始;其次,當他們想擴大發展,但卻欠缺資金。為解決資金問題,他們從多方面開源節流。首先,跟iSEE合作的餐廳商戶可以參加認證計畫,商戶只要繳交500元給iSEE,他們會安排視障人士神秘顧客到餐廳體驗,最後會給予回饋給餐廳。

將推進階收費版 冀自負盈虧

他們亦會向一些專為視障人士增設網上服務的機構,以顧問形式提供意見,以賺取收入,每個項目的收費可過萬元。另外,他們計畫在8月推出收費版本的進階版iSEE應用程式,加強程式的內容,如在粵語以外加上英語餐牌和新聞閱讀,將iSEE推向國際市場。除了4位創辦人,他們還聘請了兩位員工,合共6人團隊。該平台曾得到數碼港的「創意微型基金」、香港青年協會等機構贊助,得到合共超過10萬元的起動基金,加上數萬元的積蓄來維持營運。目前iSEE已經達到收支平衡,今年他們希望可以有1000名用家,長遠目標是做到自負盈虧。

「認錢」最受落 研改進技術

Michael認為,他們的優勢在於熟悉電腦和視障人士的需要,而且跟多個非牟利機構合作,是值得信賴的公司。他們跟失明人士機構合作,讓目標用戶親身體驗和評價,然後根據評價再改良。Ching指目前最受歡迎是辨認紙幣功能,她坦言想改進iSEE,令平台可辨認更多東西,如文件、顏色和外幣。

除了直接幫助視障人士,Michael稱他們的目標是喚起社會對視障人士的關心,了解到他們經常在日常生活中碰到大大小小的問題。

Ching認為年輕人若果有好的意念,應該勇於創業。在創業之前,可以先在大公司工作一段時間以了解社會運作。Michael則指,即使面對困難,也可跟夥伴一同解決。他們都認為創業的成功或者失敗經驗都非常珍貴,不能從書本或工作中體驗。

■左起:馮廣照、雷健青、譚皓元和潘展宏四名年輕人設計多個免費手機應用程式,幫助解決視障人士生活上的困難。關偉華攝
左起:馮廣照、雷健青、譚皓元和潘展宏四名年輕人設計多個免費手機應用程式,幫助解決視障人士生活上的困難。

■iSEE的目標是喚起社會對視障人士的關注。資料圖片
iSEE的目標是喚起社會對視障人士的關注。

http://hd.stheadline.com/news/columns/350/20170612/574697/