【科技抗疫】初創研便攜醫學成像監測系統,助實時監察肺部狀況

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2020-05-19 | etnet

  「我認為剛畢業就投身初創的opportunity cost(機會成本)較低,亦知道自己如果不創業,10年後也會想開展自己的生意,不如就趁早『搏一鋪』(試一次)吧!」本地初創Gense Technologies首席執行官兼聯合創始人陳柏衡(Justin),畢業於劍橋大學(University of Cambridge),於2017年底、2018年頭,他與團隊開始研發能實時將手語翻譯成語言的腕帶和智能手錶,讓聾啞人士戴上腕帶,就可以穿戴式的揚聲器與他人交流!

  因應肺炎疫情,Gense Technologies團隊花一星期就把電阻抗成像(Electrical Impedance Tomography,EIT)技術應用於肺部監測,並期望研發出便宜又便攜,可「入屋」(家用)又可用於醫院的醫學成像(medical imaging)監測系統,為抗疫出一分力!

 
Gense Technologies正在研發診斷篩查裝置,只需戴上監測帶、連上便攜配置,就可實時監測使用者的身體狀況。(相片由受訪者提供)

便攜配置監測身體不同部位

  在研發診斷篩查(diagnostic screening)裝置方面,Gense Technologies的定位介乎智能健身手環(fitbit)與正式醫療檢查儀器(full on medical device)之間。Justin指:「我們希望研發便宜、便攜的裝置,當中包括一個尺寸如平板電腦的顯示屏,以及一條附有多個電極接收器的監測帶,可透過電極依次(sequentially)射出電流、進行計算,配合人工智能診斷篩查(AI diagnostic screening),不論在家中或是醫院,也可進行快速的參照測試(referencing),裝置預計售價為港幣5,000元,比市面上的醫療器材便宜得多,配合APP(應用程式)使用,就可簡易了解使用者有何需要跟進或日常多加注意的事項。


Justin認為,剛畢業就投身初創的機會成本較低,創業前亦有設下兩年期限,慶幸研究亦有進展,並曾獲得不少獎項。

  Justin又指,「這個裝置可用於身體不同部位,只要是可圍住的部位,都可以應用得到,以實時進行截面顯像監測(cross sectional imaging),以了解四肢、肩膀、腹部、肺部和頸部等不同部位的肌腱、肌肉、水腫、發炎,以至腫瘤情況。」Gense Technologies亦有與不同大學的教授和研究團隊合作,研究將技術用於更多不同部位,他說:「我們現時正與5、6位教授進行應用於不同部位、不同學科的研究,包括手部、肺部、腳部、十字韌帶等,未來更會研究將技術用於其他用途,例如放在馬匹身上!」

技術應用廣泛家用、醫療皆可

  由於裝置與相關技術的應用廣泛,Justin期望將產品分別推廣至家用和醫療市場。「就以肺炎為例,我們可做一個較細的裝置於家居使用,裝置可以IOT(物聯網)技術傳送數據,以進行分析,可預防和及早發現身體異常狀況。」另一方面,亦可用於醫院,放於床邊監察病患的情況(monitoring)。「如要安排病患到其他樓層照CT Scan,途中亦可能增加感染機會,如果可將裝置放在床邊監察患者狀況,就可減少病患出入的次數。」


裝置可實時,並劃分不同區域,進行截面顯像監測。

  對於康復者,這個裝置亦可起跟進和監察作用。「不少肺炎患者在病後肺活量減少,我們希望這個裝置可幫助他們監察康復情況。」Justin強調,這個裝置不只用於肺炎,也用於監測其他肺部和身體其他部位的狀況。Gense Technologies打算於2020年繼續與大學進行研究,並在香港的醫院進行臨床測試,當收集到香港醫院的數據,已可以申請產品成為參照裝置(referencing device product),希望於未來一至兩年內推出產品,之後再展開FDA(美國食品藥品監督管理局)認證申請,並更多地方進行臨床測試,以收集更多數據,將產品發展為medical tools(醫療工具)。


裝置的監測帶可製成智能錶帶,並配合Apple Watch和Galaxy Watch使用。(相片由受訪者提供)

  Justin坦言,「我們一開始希望研發能實時將手語翻譯成語言的腕帶和智能手錶,但發現手語有很多不同版本和文法,較難於短期內實行。不過,我們現正進行的裝置研究與手語腕帶的研究亦可互通,由於我們決定產品要走比較嚴謹、專業的路線,所以希望花多點時間於研發上。」他又指:「因為我們是本土研發項目,亦有社會目標(social goal),所以較易獲得資助和支持,現時我們100%的資金也是來自資助,至今已獲八位數字資金。」

初創必答題

1. 你認為成立初創(start-up)先要具備甚麼條件/有何準備?

  Justin︰最重要是知道自己的優勢,包括市場(market)、資金、人脈關係(connection)、團隊等的優勢;一旦得知自己的優勢,就有突圍而出的先決條件!另外,也要積極找出Product-Market Fit,並要有心理準備,辦初創就要投放很多時間,甚至花幾年時間才能發展出產品或服務。

2. 在成立初創後,如何在芸芸對手中突圍而出?

  Justin︰以Gense Technologies為例,我們很難得可組成一個全面的團隊!我們當中有多位Ph.D(博士),且各有不同專長,包括研發(R&D)、演算法工程師(Algorithm Engineer)和生物醫學(Biomedical)等,加上我們亦有大學教授的連繫,對於發展科研項目和尋找資助亦有優勢。我們的團隊對於研究項目十分有熱誠,甚至有人曾提出可少收一點工資,把錢用作購買器材,當然我們沒有這樣做!但我們的團隊對於工作十分投入,甚至有不少學生電郵我們,想來實習或當義工,貢獻他們的專長,同時學習更多。而我們亦因而獲得不少獎項,獲得認可!


Gense Technologies的裝置以便攜和售價便宜作招徠,並把產品定位於介乎智能健身手環和正式醫療檢查儀器之間。(相片由受訪者提供)

3. 要成功募資/融資有何策略和秘訣?

  Justin︰我們的發展歷程比較特別,我們至今仍未有商業上的募資、融資(private funding),現時100%的資金也來自grant funding(資助),至今共取得約八位數字的資助金額。我們始終是做research(研究)的,加上是醫療相關項目,一定有社會價值,因此較易得到資助。當然,我們也不抗拒商業資金,亦有計劃於6至12個月後展開募資、融資。想增加申請資助的成功機會,在提交申請時,先要看清楚申請詳情(guidelines),按要求準備申請文件。

4. 創業至今遇過最大的創業瓶頸是甚麼及如何解決?

  Justin︰我們最大的創業瓶頸在於找尋人才,因為香港以金融業為主,讀數學、工程的人才若遇到金融業有空缺,都會選擇往金融業發展。因此我們後來也讓不同地方的人才加入團隊,包括來自印度、非洲、印尼、內地、美國、加拿大等地的人才。

5. 有甚麼「貼士」可與想成立初創的朋友分享?

  Justin︰要先找到market gap(市場差距),有些人成立初創只是想創立自己的生意,卻沒有作市場和市場差距的計算。尤其是已有工作或正在讀書的人,真的不用急於跳出來成立初創,反而要先找到market(市場)、challenge(挑戰)和opportunities(機會)在哪裡才好開始,這樣就不會浪費自己的一番心機!


Justin期望,未來可研發出能實時將手語翻譯成語言的腕帶和智能手錶,幫助聾啞人士於日常進行簡單溝通。(相片由受訪者提供)

#Gense Labs
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